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Capítulo 1 – Los mayas

En la selva tropical, rodeados por vegetación exuberante, permanecen los templos y palacios de la civilización maya. Los vestigios más antiguos datan del 3.000 a. C., pero los primeros que dieron noticia de esta civilización fueron los evangelizadores españoles, en el siglo XVI.

Se ha llamado a los mayas los “egipcios” de Centroamérica, porque tienen claras concomitancias con la civilización del Nilo, como la escritura jeroglífica y las pirámides. De hecho la preocupación por los mayas surgió de modo paralelo al momento en que se estaba iniciando como disciplina la egiptología, con investigadores como el diplomático estadounidense John Lloyd Stephens (1805-1852), quien viajó por Oriente Medio, Grecia, Yucatán y Chiapas.

La historia de la creación del mundo según los mayas ha llegado a nosotros a través del Popol Vuh, libro escrito en lengua maya después de la conquista, donde se recogen sus tradiciones orales. Estimaban que el universo fue obra de Quetzalcóatl y del dios Huracán. Al principio no había personas ni animales, tampoco luz ni sonido. Sólo silencio y vacío.

Los dioses moraban en un océano pero un día se reunieron para llenar la inmensidad de la nada. No tenían más que pensar en un concepto para que se hiciera realidad y, así, surgió la Tierra. Contentos, siguieron formando los demás paisajes y, a partir del maíz, crearon al hombre.

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Capítulo 2 – Las escrituras precolombinas

En el segundo capítulo de la serie “Gracias, América”, en La aventura del saber de La 2 de TVE, las Profesoras María y Laura Lara analizan la importancia de las letras en las culturas precolombinas. Hubo una decena de sistemas de escritura en las Indias antes de 1492. La más antigua de ellas fue la conformada por los quipus, en Perú (2.500 a.C.), un mecanismo a base de nudos en hilos que, después, fue utilizado por los predicadores para que los nativos prepararan el examen de conciencia previo a la confesión. En Mesoamérica los pioneros fueron los olmecas (escultores y ceramistas), quienes contaron con escritura desde el siglo VI a.C. en los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco, mientras que por los territorios de Puebla, Guerrero y Oaxaca estuvieron los mixtecas. En su etapa como Fellow en Harvard, María Lara tuvo oportunidad de investigar en el Peabody Museum el sistema de comunicación mixteca vigente desde el siglo XIII de nuestra era.

Asimismo, según detallan en la entrevista las Profesoras de la UDIMA, los aztecas tenían predilección por las bibliotecas, pues las colecciones de libros ocupaban salas en los templos y casas aristocráticas de Tenochtitlan y las principales ciudades.

Laura Lara evocó el drama que conllevó la devastación de gran parte de los códices mayas. Fray Diego de Landa, que introdujo la Inquisición en Yucatán, fue el primero que intentó descifrar la escritura maya, aunque lamentablemente quemó las páginas. La afición por los jeroglíficos mayas se desataría en el siglo XIX, a la par que el interés por la egiptología, y ya en el siglo XX, en la etapa de la Guerra Fría, el investigador soviético Yuri Knorozov confirmó algunas de las averiguaciones de Landa.

Como octubre es un mes orientado hacia las bibliotecas, las Hermanas Lara enlazaron su examen de las escrituras prehispánicas con los templos del saber perdidos a lo largo del tiempo. Y, así, recordaron que, en 2017, se cumple el 25 aniversario del incendio de la majestuosa biblioteca de Sarajevo, depositaria del conocimiento atesorado en el Imperio austro-húngaro.

Capítulo 3 – Los virreinatos

Las historiadoras Laura Lara y María Lara abordan la relevancia que el virrey tiene en la Historia de la América española desde que, por las Capitulaciones de Santa Fe, Cristóbal Colón fuera designado almirante mayor de la mar océana y virrey de las Indias. Una institución presente en la diplomacia de la corona aragonesa en el Mediterráneo desde 1381, que cobraría fuerza en el siglo XVI cuando, tras la caída de los imperios azteca e inca, Carlos V creó los virreinatos de Nueva España (1535) y Perú (1542).

En La aventura del saber, las Profesoras detallan las competencias del virrey, dueño y señor de la demarcación aunque, al final del mandato, debía rendir cuentas mediante el «juicio de residencia». Asimismo, indican que los Borbones dieron luz verde a dos nuevos virreinatos: el del Nuevo Reino de Granada (1717) y el del Río de la Plata (1776). Laura Lara expone la biografía de virreyes como Antonio de Mendoza, en quien venían a confluir los linajes de la guerra civil castellana; fue el primero que ostentó el cargo en México y el segundo en Perú, lo cual suponía todo un ascenso social.

Aunque los monarcas no nombraron mujeres para este puesto, sin embargo, María Lara habla de perfiles singulares de esposas de virreyes, apodadas «virreinas», como María de Toledo, nuera de Cristóbal Colón; Ana de Borja, condesa de Lemos, que en 1667 llegó a Callao en barco con tafetanes e impulsó la canonización de Rosa de Lima; o María Luisa Manrique de Lara, condesa de Paredes, ensalzada en sus versos por sor Juana Inés de la Cruz, la jerónima novohispana.

 

1. Educación en el Antiguo Egipto

En la siguiente vídeo-lección se aborda la educación del Antiguo Egipto, con especial atención en la figura del escriba, que acaparó buena parte del rol educativo en el país de los faraones. También se analizan los depósitos doctrinales de los que bebió la pedagogía egipcia, las instituciones educativas más activas y el importante rol desempeñado por la mujer en el Egipto dinástico.

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2. Historia de la educación china

La educación de la antigua China tuvo en Confucio (siglo VI a. C.) a su máximo exponente. Sus enseñanzas – difundidas después por su discípulo Mencio – fueron un punto de inflexión indiscutible que marcó el devenir de las cuestiones pedagógicas chinas en la Antigüedad. En la siguiente vídeo-lección se indaga en el carácter administrativo, político y burocrático de la antigua China; y se analiza la literatura sapiencial china que inspiró a sus educadores.

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